INTERPOL y EL PINTOR, su nuevo disco

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Tuvimos la gran suerte de poder conocerle con motivo de su visita a España en su gira con Slayer hace dos años y ahora lo recordamos, breve pero intenso.

Crítica: The Haunted "Exit Wounds"

Muy pocos discos de este ejercicio 2014 me han dejado tan impactado (y en este caso para bien) como "Exit Wounds", de los suecos The Haunted. Es realmente increíble ver como la banda ha sido capaz de levantarse tras el varapalo sufrido (y ya por segunda vez) de la marcha de Peter Dolving, todo sea dicho, un experto y reincidente en la materia del escaqueo. Es cierto que el grupo se vio ligeramente mermado tras la edición de "Unseen", para mí un disco increíble, pero que sin embargo bien es sabido que no supo conectar con el público objetivo de The Haunted, debido sobre todo al enorme efecto de matices que contenían la mayoría de sus canciones que equidistaban demasiado de la fuerza de la que por otro lado solía hacer gala The Haunted en sus trabajos discográficos. Tras la salida de Dolving el grupo se planteó muy seriamente la posibilidad de abandonar y desertar; decidieron entonces darse un descanso y un tiempo para ver cómo podían meterle mano al pastel que tenían encima de la mesa, ya que la resurrección de At The Gates (hoy en día ya una realidad) estaba por entonces en el punto de mira del futuro a corto plazo de los hermanos Bjorler y de Tomas Lindberg.

Es entonces cuando Anders Bjorler decide abandonar el barco y salirse de las filas de The Haunted para centrarse única y exclusivamente en At The Gates (le resultaba realmente complicado llevar ambos proyectos paralelos), por lo que el problema para Patrik Jensen (fundador y pieza clave de The Haunted) no hacía otra cosa que agravarse tras la pérdida de su gran vocalista (Peter Dolving). No obstante Patrik decidió no tirar la toalla, miró al frente y decidió tirar de agenda resucitando y alistando nuevamente para su nuevo proyecto a un perdido Marco Aro, a la vez que se hacía con las labores del guitarrista sueco de moda, Mr. Ola Englund (Feared, Six Feet Under, Jeff Loomis...), todo un virtuoso y un devorador de las seis cuerdas, que todos los amantes de la guitarra conocen a la perfección. Así las cosas The Haunted estaba renovada y preparada para ponerse manos a la obra y trabajar en un nuevo disco, casualidades de la vida, uno de los mejores...

Cuando escuchas "Exit Wounds" por primera vez te das cuenta del poder que tienen The Haunted cuando se trata de hacer death metal melódico. Son junto At The Gates los dueños y señores de la materia, de eso no cabe duda, el sonido Goteborg se les debe a ellos, a Jensen, a los hermanos Bjorler y como no a Lindberg, el frontman por excelencia que toda banda desearía tener. Cuando escuchas la brutalidad de "Cutting Teeth" te das cuenta de que por Marco Aro parece no haber pasado el tiempo, el tipejo se deja la piel en cada estrofa, en cada frase, dando el do de pecho y cantando mucho mejor que en "Made Me Do It" o en "One Kill Wonder", sus dos trabajos anteriores con The Haunted. A Aro siempre se le criticó su aspecto lineal a la hora de cantar, donde los registros variados brillaban por su ausencia y los tonos eran siempre toscos y aburridos. Dolving sin embargo tenía (y tiene) unas cualidades vocales mucho más abundantes y expresivas, evidentemente otra cosa muy distinta es que quiera aprovecharlas, que por lo visto con su trabajo en solitario, parece que no.

Si con "Cutting Teeth" os explota la cabeza (madre mía, ¡qué fuerza!, ¡qué temazo!) con "My Salvation" se os encogerán las pelotas a la mínima expresión, con un Aro que se quiere quitar sus miedos y pesadillas mostrándose más versátil y desenfadado que nunca, en un tema que es un rodillo de principio a fin, pura dinamita que detona en tu cerebro e incendia tus neuronas. Tras la tralla de las dos primeras y así como quien no quiere la cosa arremeten con una de mis preferidas, "Psychonaut", una canción nacida para convertirse en éxito. Las guitarras son demoledoras, duras y opulentas, las cuales guiadas por una producción exquisita las convierten desde mi punto de vista en el gran acierto y el gran baluarte de "Exit Wounds". De Ola Englund qué vamos a decir que no sepamos ya, sus solos son puro almíbar, un dulce incapaz de amargar a nadie donde demuestra todo su potencial en un alarde de virtuosismo y destreza sólo al alcance de los más grandes.

"Trend Killer" también merece ser calificada como mínimo con la palabra "brillante", otra de las "masterpiece" que contiene "Exit Wounds" donde la voz de Aro, acompañada en este caso por el bajo de Jonas y la pegada de Erlandsson, se muestra realmente agresiva y voluptuosa, arrancando gritos desesperados con cada palabra y vocablo que se escupe por su boca. Las guitarras de Jensen y Englund vuelven a ser nuevamente formidables, magníficas, con unas rítmicas que pueden presumir de fuerza y belleza a partes iguales (lo cual no resulta nada fácil si tenemos en cuenta que estamos hablando de death metal). Pero si lo vuestro son los riffs machacones y pegadizos con "Temptation" vuestra sed se verá sobradamente colmada, gracias a una de las melodías más brillantes que jamás hayan compuesto los de Goteborg en su ya dilatada y copiosa historia. Pocas palabras puedo utilizar en este caso para describir lo que se puede llegar a sentir con esta canción, lo mejor es que le deis al "play" y vosotros mismos juzguéis. 

Con "Exit Wounds" no hay espacio para el descanso ni el asueto, aquí vuestro cuello trabaja y se ejercita de principio a fin, moviéndose al ritmo que marcan las hidratadas notas que salen de la rítmica de Jensen en "Kill The Light", otra de las poderosas del nuevo álbum que os dejará exhaustos debido al castigo que llevan para entonces encima vuestros músculos. La desdicha llega con "All I Have", un tema donde el ambiente groove (ya visto y concretado en algunos cortes de "Unseen") hace de las suyas dotando al álbum de una tonalidad y de un colorido diferente, alejándose por un momento de su sonido madre para adentrarse en otros pasajes y otras atmósferas más divergentes y cálidas. "Time (Will Not Heal)" y "My Enemy" tampoco defraudan en absoluto, lo mismo que la brutal "This War", donde Aro vuelve a demostrar el buen estado de forma que atesora tanto física como mentalmente, dando un puñetazo sobre la mesa y reivindicando un hueco y una posición diferenciada en el mundo del rock y del metal (tras este discazo que se ha cascado pensamos que se la merece más que nunca).

El disco finaliza con la misma fuerza con la que empezó, si "Cutting Teeth" era bruta de por sí, os puedo asegurar que "Ghost In The Machine" no se queda ni un milímetro por debajo del corte que abría esta obra. Sin duda uno de los discos de este año, habrá que esperar a ver lo que se sacan de la manga At The Gates, pero de momento The Haunted cuenta con una suculenta ventaja. Gran disco!

© 2014 Lord Of Metal


Crítica: Hammerfall "(r)Evolution"

Con cara de cumpleaños me he quedado al escuchar el "esperado" nuevo álbum de Hammerfall. He de confesaros que esta vez (y al contrario de lo que me sucedió en sus tres discos anteriores) sí tenía relativa inquietud en escuchar la nueva propuesta que los suecos nos traían, ya que no ha sido poco lo que se ha hablado de "(r)Evolution" antes de que el mismo viera la luz y todos pudiéramos opinar sobre el mismo. Cierto es que el juego de palabras de su título es capaz de despertar por sí solo cierta curiosidad hasta en los más escépticos con la banda. Dos palabras que traducidas al español juegan entre sí un papel un tanto disonante, aunque bien es verdad que no del todo contrario. Por un lado está la lógica aplastante de la "evolución" que toda banda quiere ver agravada disco tras disco y de la que tantas veces echan mano para defender lo indefendible, y que en parte Joacim y compañía llegan a conseguir con el nuevo álbum; y por otro lado la ansiada "revolución" de la que tanto habían hablado los protagonistas en las semanas y meses anteriores a la edición del álbum y que por desgracia no llega a cuajar, o al menos no es tan fulgurante y palpable como en un principio se nos presentaba. ¿Decepción?, pues la verdad no, tampoco me esperaba gran cosa del nuevo álbum. Una vez más tenemos que decir que el león no es tan fiero como lo pintan y que la "revolución" vuelve una vez más a ser minúscula, tanto como la "(r)" de su título, así que nada de eso de resucitar el espíritu de "Legacy Of Kings" o de "Glory To The Brave", lo de Hammerfall se ha convertido en un descenso en caída libre desde que su cota de ascenso tocara techo con "Crimson Thunder" y más concretamente con "Renegade", lo que convierten a "(r)Evolution" en más de los mismo desde su "Chapter V"…

"(r)Evolution" podría definirse en términos generales como un disco aburrido, uno de esos trabajos que se muestran por si mismos incapaces de despertar emociones en el oyente, con el cual no resulta difícil despistarse y apartar la atención del mismo en la segunda canción. Para entendernos, "(r)Evolution" es un álbum del montón, uno más a sumar a la enorme ristra de discos que pasan sin pena ni gloria por la historia que escribe días tras día el heavy metal...Con ello no quiero decir que sea un disco inaudible cuya mejor utilidad sea la de ser utilizado como posavasos de nuestras pintas de cerveza, simplemente quiero dejar claro que para nada os esperéis la bravura de "Glory To The Brave", el perfil épico de "Legacy Of Kings" o el desparpajo de "Renegade". Eso es agua pasada en la que ni tan siquiera una tímida "Hector's Hymn", curiosamente una de las "mejores" de "(r)Evolution", llega a convencerte del todo a pesar del enorme parecido que tiene su riff principal con el del reconocido tema homónimo de su segundo álbum ("Legacy Of Kings"). Destacaría por encima de todo el buen sabor que dejan las frases de los puentes hacia el estribillo, donde la banda saca su lado más épico y legendario, ese perfil que todos sus fans llevan pidiendo a gritos desde hace años y que tan pocas veces ven reflejado en su música. El solo que se marcan Pontus y Oscar también es digno de mención, conjugando a la perfección dos estilos y dos formas de tocar diametralmente distintas...

Con "(r)Evolution" empiezan a dar palos de ciego a diestro y siniestro en uno de los cortes más tostones de todo el álbum, y todo ello a pesar de que se han esforzado en crear su estribillo más heavy. A nivel personal este tema no me dice absolutamente nada, con un Joacim que se limita a cumplir sin más sus propias directrices, superando a duras penas un aprobado que en años anteriores hubiera sido a buen seguro un sobresaliente alto. Lo mismo ocurre con "Live Life Loud", un tema del cual te esperas mucho más al escuchar su misteriosa intro, pero que según van pasando los segundos te das cuenta que no acaba de coger la forma ni el sentido del power añejo de la vieja guardia sueca, en un corte que abusa en exceso del estribillo y de las tres palabras mágicas de su título...Los primeros compases de "Ex Inferis" podrían ser un plagio en toda regla de "The Book Of Heavy Metal" de Dream Evil; evidentemente en este caso no habrá denuncia posible a tal efecto por parte de sus compatriotas, desde el momento que su compositor, Fredrik Nordstrom, participa activamente junto al resto de la banda y al gran James Michael en la producción del álbum. 

Con "We Won't Back Down" sacan su lado más speed y más power, donde los riffs cortos y rápidos marcan la pauta y el desenlace del mismo. Para mi es uno de los temas más simples y mejores de su nueva obra; y pienso que ahí está la fórmula mágica de Hammerfall que tanto éxito les dio en el pasado y de la que tendrían que seguir echando mano. Así de sencillo, nada de complicaciones ni grandes elaboraciones, lo suyo siempre fueron los temas cortos y directos. Un tema con un solo al más puro estilo Helloween y que a más de uno pondrá en pie con puño en alto...La balada en este caso viene bajo el nombre de "Winter Is Coming", un concepto el del invierno que se precia mucho a ello y del que Hammerfall no saben sacar provecho. Si recuerdas maravillas a fuego lento tales como "Glory To The Brave" o "Always Will Be" te das cuenta que este grupo no parece el mismo, estamos ante un aditivo o un sucedáneo de un combo que un día fue llamado a convertirse en gigante, pero en la que una vez más los hechos se quedaron tan solo en palabras...

"Origins" si la pasáis por alto tampoco pasa nada, cinco minutos de vuestra vida que os ahorráis y que podéis dedicar a cualquier otra cosa, ya que nada en la misma es aprovechable en uno de los temas más aburridos de su ya dilatada discografía. "Tainted Metal" y "Evil Incarnate" tienen fuerza en las guitarras de Oscar y Pontus, pero debilidad en la voz de Joacim, lo que las convierte en unos temas que se anclan por si solos en medio de la nada, en una tierra de nadie de la que es muy difícil salir. Una par de canciones un tanto insulsas con la que los suecos vuelven a demostrar que tienen la pólvora mojada y que su mecha ya no prende de primeras...El álbum se cierra con "Wildfire", otro corte que deja ver las carencia de los actuales Hammerfall, donde una vez se demuestra que la fuerza sin control no sirve de nada...

En esta ocasión y como cierre omitiré utilizar el tópico de que habrá que esperar al próximo álbum para ver si corrigen los errores de su pasado más reciente, ya que visto lo visto todos sabemos que eso no va a suceder nunca.

© 2014 Lord Of Metal


27.08.2014 HELMET en ESPAÑA

La mítica banda de metal ofrecerá tres conciertos los próximos 9, 10 y 11 Octubre 2014 en Barcelona, Madrid y Hondarribia (Gipuzkoa) respectivamente, con motivo del vigésimo aniversario de su disco de culto y que les llevó hasta lo más alto del metal y el noise rock, “BETTY”. Esta gira significa el retorno de una de las mejores bandas de metal surgidas a principios de los noventa interpretando el disco más emblemático de toda su discografía. 

El grupo, surgido en Nueva York y liderado por el cantante y guitarrista Page Hamilton, aportó una nueva forma de entender el metal y los sonidos pesados, gracias a su popular álbum debut “Streap It On” (1990), y dos años después, fue seguido por su obra más conocida, titulada “Meantime”. Con ese disco, de donde cabe destacar joyas como ‘Unsung’ o ‘In The Meantime‘, consiguió ubicarse entre los primeros puestos del Billbaord americano, lo que les deparó una prometedora carrera.

Sin embargo, todo llegó a su fin en 1998 cuando, después de grandísimos discos como “Betty” y “Aftertaste“, decidieron separarse. Desde entonces, decenas de bandas reconocieron la influencia que Helmet había dejado en su música, como fue el caso de Nine Inch Nails o Red Hot Chilli Peppers.

En 2004 regresaron y grabaron “Size Matters“, disco que vería la luz el año posterior. Con este retorno, y gracias a la relación del grupo con el sello de Trent Reznor (Interscope Records), los fans pudimos disfrutar de ellos en directo abriendo para Marilyn Manson , quien también se mostró fan de HELMET y su sonido tan peculiar y característico.

Tras su última gira en Marzo del 2012, Helmet demostró que aun goza de una excelente salud y que están más activos que nunca: Encabezaron el Metalliance Tour junto a bandas de culto como Saint Vitus, Crowbar y bandas punteras como Kylesa, Red Fang por todo USA, etc….

27.08.2014 BIGELF con PORTNOY en ESPAÑA

Por fin Bigelf oyen nuestras plegarias y vuelve a la carretera con un nuevo disco bajo el brazo, ya que desde 2008 no editaban material nuevo...por lo que los amantes del rock más progresivo estamos de enhorabuena, y más sabiendo que su gira europea tendra parada por aquí, ofreciendo tres fechas:

El nuevo disco se ha titulado "Into The Maelstrom" y está compuesto por un listado de temas que se ajustan a lo que nos esperábamos de esta refundación de la banda de Damon Fox: prog, psicodelia, space rock y un toque gamberro y freak que hacen que te sorprenda desde la primera escucha. En esta ocasión, Damon vuelve a confiar en un invitado de lujo, Mike Portnoy (Dream Theater, Transatlantic, Adrenalin Mob, The Winery Dogs, etc...) para grabar las baterías de los nuevos temas.

"Into The Maelstrom" es un disco publicado en 2014 pero, no por sonido, que es absolutamente impactante, sino por desarrollos, dinámicas y tempos podríamos habérnoslo encontrado por el camino en cualquier punto de la carrera de Bigelf, donde también disfrutamos de nuevos ingredientes psicodélicos, cinéfilos, paisajísticos y doom progresivo. Este nuevo disco se distancia de la línea prog-doom melódicapara acercarse a los Beatles más psicodélicos, de Yes, del prog más ´70s.


27.08.2014 HAMMERFALL PRESENTANDO (r)EVOLUTION

Hammerfall @ Bilbao, Madrid y Barcelona
Tras el lanzamiento de “Gates Of Dalhalla” HAMMERFALL decidieron tomarse un descanso creativo para recargar las pilas, tras los últimos 15 años entre giras y grabaciones.  Y el plan de volver en 2014 con energías renovadas no podía salir mejor,  los Templarios mantuvieron su promesa.  Su nuevo álbum, (r)Evolution será editado ya en 2015 cuando vendrán de gira por España para darlo a conocer.
De nuevo el productor Fredrik Nordström se fusiona con la banda para grabar un impresionante nuevo disco.  Grabado en los Castle Black Studios, la batería, guitarra y bajo vuelven a sonar con la crudeza y energía del sonido de sus primeros discos.  Las voces han sido grabadas por James Michael que ha conseguido que Joacim suene incluso mejor que  en su anterior disco de estudio.  Tras tres semanas de mezclas en los Studio Fredman para dar a (r)Evolution la última capa de nitidez y potencia,  Hammerfall puede gritar bien alto que está de vuelta más hambrienta que nunca.
Junto a ellos vendrán Orden Ogan y Serious Black para completar una estupenda gira con el mejor Heavy Metal de todos los tiempos de la mano de los maestros ¡HAMMERFALL!
HAMMERFALL
+ Orden Ogan + Serious Black
Viernes 30 de Enero, 19:00 hrs.
Sala Razzmatazz 2 (Barcelona)
Anticipada: 23€ / Taquilla: 28€
Venta de Entradas: Revoler, Pentagram, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com
Sábado 31 de Enero , 19:00 hrs.
Sala Shoko (Madrid)
Anticipada: 23€ / Taquilla: 28€
Venta de Entradas: Sun Records, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com
Domingo 1 de Febrero, 19:00 hrs.
Sala Kafe Antzokia (Bilbao)
Anticipada: 23€ / Taquilla: 28€
Venta de Entradas: Power Records, Arise, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

27.08.2014 OVERKILL y su KILLFEST

Overkill @ Madrid, Barcelona, Bilbao y Lisboa
Con el anuncio de su nuevo album “White Devil Armory” previsto para este verano, los veteranos del thrash de New Jersey, OVERKILL, anuncian un extenso tour Europeo para Octubre y Noviembre de 2014.
La banda volverá a la carretera para el acontecimiento, junto con los metalheads de Los AngelesPRONG, los jovencísimos suecos speed metaleros ENFORCER y los tejanos DARKOLOGY con su grandioso heavy metal.
El carismático Bobby Blitz nos comenta: “Reventaremos Europa el próximo Octubre con nuestra versión del Killfest a lo White Devil Armory.  Con nosotros estarán PRONG & ENFORCER.  Esperamos sorprender con nuestros nuevos temas, así como los grandes clásicos old school nos han acompañado durante estos 28 años de headbanging.  Hasta entonces, HORNS UP!”
“White Devil Armory” saldrá el 18 de Julio a través de Nuclear Blast y ha sido mezclado por Greg Reely, quien también se encargó de “The Electric Age” en 2012.
Cita ineludible para todos los amantes del Thrash con unas leyendas vivas en una gira que nos visitará los meses de Octubre/Noviembre.
OVERKILL
+ PRONG + ENFORCER + DARKOLOGY
Jueves 30 de Octubre, 18:30 hrs.
Sala Razzmatazz 2 (Barcelona)
Anticipada: 24€ / Taquilla: 29€
Venta de Entradas: Revolver, Pentagram, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

Viernes 31 de Octubre
, 18:30 hrs.
Sala Shoko (Madrid)
Anticipada: 24€ / Taquilla: 29€
Venta de Entradas: Sun Records, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com
Sábado 1 de Noviembre, 18:30 hrs.
Sala Paradise Garage (Lisboa, Portugal)
Anticipada: 23€ / Taquilla: 28€
Venta de Entradas: 1820 – http://www.ticketline.sapo.pt
Domingo 2 de Noviembre, 18:30 hrs.
Sala Kafe Antzokia (Bilbao)
Anticipada: 24€ / Taquilla: 29€
Venta de Entradas: Power Records, Arise, Kafe Antzokia, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

27.08.2014 ENTOMBED A.D. + GRAVE EN SEPTIEMBRE

Entombed A.D. @ Madrid y Barcelona
Tras años de historia y siendo uno de los nombres más conocidos y admirados dentro del death metal, L-G Petrov, Nico Elgstrand, Victor Brandt y Olle Dahlstedt continúan bajo el nombre de ENTOMBED A.D. con el que editarán muy pronto su disco “Back To The Front”. Su nuevo single recientemente publicado, “Bedlam Attack” no puede presentarlos mejor, absolutamente inigualables y con toda la esencia que cualquier fan busca en su música.

El cantante L-G Petrov nos comenta “Fué la primera canción que grabamos para el disco, así que es la primera que está lista! Hemos trabajado duro y de una forma un tanto diferente para que viera la luz lo antes posible. Hemos escrito sobre la gran putada de perder la cabeza en un psiquiátrico, perderla de verdad, darte cuenta en tu interior que jamás vas a salir de ahí”

“Back To The Front” ha sido grabado en Kungalv (Suecia) con Roberto Laghi como productor (In Flames, Hardcore Superstar) y será editado por Century Media en Agosto. La banda no ha tardado en confirmar su presencia en varios festivales este verano así como su inminente tour junto con Grave.

Los suecos GRAVE son una auténtica leyenda del death metal sueco, su imparable carrera comenzó con lo que hoy es una obra maestra del género, “Into The Grave” en 1991, y culmina en una completa discografía de la que su último EP “Morbid Ascent” da buena cuenta.

¡Cita imprescindible para los fans del mejor death metal sueco de todos los tiempos!

ENTOMBED AD
+ Grave
Domingo 28 de Septiembre, 19:30 hrs.
Sala Apolo 2 (Barcelona)
Anticipada: 20€ / Taquilla: 25€
Venta de Entradas: Revolver, Pentagram, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

Lunes 29 de Septiembre, 19:30 hrs.
Sala Shoko (Madrid)
Anticipada: 20€ / Taquilla: 25€
Venta de Entradas: Sun Records, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

Martes 30 de Septiembre, 19:30 hrs.
Sala Sonora (Erandio, Vizcaya)
Anticipada: 20€ / Taquilla: 25€
Venta de Entradas: Power Records, Arise, Fnac, Carrefour, puntos de la red Ticketmaster.es, en el teléfono 902 150 025 y ticketea.com

Crítica: Interpol "El Pintor"

Complicado no dejarse llevar por la emoción, tras casi una docena de escuchas desde su publicación en streaming por NPR, y no mostrarse entusiasmado ante el nuevo trabajo de Interpol. Han sido cuatro años muy largos y más aún si tenemos en cuenta que su último disco, el homónimo "Interpol" (2010), no cubrió la expectativas de propios y extraños pero hay que hacer el ejercicio de mantener la cabeza fría y analizar el nuevo disco del grupo. Atrás quedó Carlos Dengler y quizá muchos le lloremos y eternamente echemos de menos su alargada figura y rictus circunspecto, la estética alemana de su primera época y su forma seca y contundente de tocar el bajo, sumada a la voz de Banks, la guitarra de Kessler y el ritmo cuadriculado de Fogarino que, al fin y al cabo, fueron los auténticos pilares sobre los que se cimentaron la música de los neoyorquinos pero es absurdo echarle en falta a estas alturas porque Interpol llevan ya mucho tiempo andando sin él aunque "El Pintor" sea su primer disco sin el bajista. Cuatro años en los que muchos llegamos a dudar de la continuidad del proyecto y cuál sería el siguiente paso del cuarteto, ahora convertido en trío. Grabado en los Electric Lady Studios y los Atomic Sound de Nueva York y producido por el propio grupo con la ayuda de James Brown y el trabajo de nuestro viejo conocido Alan Moulder en las mezclas, "El Pintor" (acrónimo del nombre del grupo), se siente a ratos más sólido que su anterior entrega aunque al acabarlo uno tenga la sensación de que Interpol están enfrascados en una batalla a medio camino en recuperar su esencia más que nunca y encontrar una dirección tras el callejón sin salida al que llegaron en su anterior álbum, el bajo -tocado por el propio Paul Banks- pierde la gravedad resonante de Dengler para sobrecargarse de fuzz en ocasiones, como en "Everything Is Wrong", o desaparecer por completo en la mezcla de canciones como "Anywhere" o "Same Town, New Story". A todos aquellos que piensen que lo complicado de sustituir en un grupo son la guitarra o la voz, les recomendaría escuchar los tres primeros discos de Interpol y pincharse en vena éste último para apreciar lo necesario del bajo y sus líneas en la base rítmica, no basta con subir el volumen al resto de instrumentos para opacar el resultado, me sorprende que Moulder -tan amigo de resaltar los graves y conceder importancia a la base además de darle brillo- haya mezclado este disco.

Por contra, la guitarra de Kessler, como demuestran la inicial "All The Rage Back Home", "My Desire", el autoplagio de "Anywhere" o la, sin embargo bonita, introducción de "Same Town, New Story", brilla con luz propia a lo largo y ancho del álbum pero por el protagonismo otorgado no por la genialidad de éste. Y es que en ocasiones el resultado llegue a ser ligeramente cargante cuando nos damos cuentas que está jugando cromáticamente con las mismas notas de un fraseo (para muestra un botón en la anteriormente mencionada "Same Town, New Story" y "My Blue Supreme") mientras que Fogarino, como él mismo nos ha recordado en multitud de ocasiones, se limita a marcar el ritmo cuadriculado y marcial de una caja de ritmos en las diez canciones del disco, once si tenemos en cuenta "The Depths".

En "El Pintor", tras la inicial alegría de volver a escuchar la voz de Banks, echo de menos una "canción-río" tan típica del grupo y con la que nos introduzcan en el disco, a cambio tenemos "All The Rage Back Home" que comienza con calma y pronto cambia el ritmo; "And we went over again, my head about, oh the feeling… She said you don't need time" para llegar a un estribillo en el que, aunque hay intensidad y sea acertado, nuestro corazón neoyorquino pide más aún; "I keep falling, maybe half the time, maybe half the time". Encontramos casi todos los elementos reconocibles del grupo y, a pesar de ser una de las que ya hemos escuchado hasta la saciedad junto con "Ancient Ways", no es lo mismo escuchar la canción de manera independiente que integrada dentro del contexto del álbum. Las segundas voces y los arreglos nos intentan hacer llegar al clímax mientras el tema se deshace entre las manos por culpa de un horroroso "fade out" totalmente indigno de un grupo como Interpol en pleno 2014. Es cierto que odio que las canciones no acaben, que se desvanezcan, pero nunca podría haberme imaginado que Interpol dejaría el final de la primera canción sin un acople de Kessler o un platillazo de Fogarino y lo peor de todo es que harán lo propio con el final de "Twice As Hard". 

Ahora es el momento en el que el lector piensa que no amo a Interpol y lloro desconsoladamente mientras escribo, que soy un esnob porque justifico mi crítica al grupo de sus entretelas en base a los finales de dos canciones pero tengamos en cuenta que lo que tenemos entre las manos no es una maqueta, ni el disco de un grupo de segunda división sino todo un artefacto, un producto tras el que hay mucha gente involucrada, muchas horas de trabajo, dinero e ilusiones. Me sorprende que nadie se percate de que un grupo tan joven como Interpol -y con tanto por demostrar justo ahora- sea incapaz de justificar su posición en primera línea, no sólo con unas composiciones dignas sino también trabajadas hasta la extenuación. No es que dos canciones acaben en "fade out" y se me tache de maniático de la producción, es que "Same Town, New Story", "My Blue Supreme" y "Everything Is Wrong" acaban con idéntico arreglo en la mezcla final y esto, sumado al poco estimulante trabajo de Kessler desde el punto de vista técnico, nos hacen a la idea de lo que nos podremos encontrar en "El Pintor". Buenas ideas pero canciones que no terminan de romper.

Fogarino clava el comienzo de "Ancient Ways"y volvemos a escuchar a Interpol haciendo de sí mismos, nada que objetar, como sus propios imitadores no tienen rival, algo de cuartelillo hay que otorgarle a "El Pintor" y es que las atmósferas son ligeramente intensas pero no crudas a pesar de ser supuestamente un trío, con todo lo que ello implica en el formato básico del mismo; pero por mucho que lo sean, siguen teniendo dos guitarras y de trío tan sólo tienen los vídeos y las fotos promocionales. La introducción de Kessler en "My Desire" es lo mejor de la canción y, hasta el momento, de todo el minutaje, el cambio de tono y la dramática subida de tensión con la voz doblada de Banks hacen que la canción gane enteros como el ritmo machacón de "Anywhere" pero atrás quedó la fuerza de "Our Love To Admire" (2007) y temas como "The Heinrich Maneuver" o "Mammoth". "El Pintor" también tiene grandes momentos como "Same Town, New Story" con esa capacidad ensoñadora que nos lleva a la madrugada y Banks es capaz de cargarse con todo el peso del mundo sobre sus hombros. "My Blue Supreme", sin embargo, es totalmente prescindible y llega un punto en el cual creemos estar asistiendo a la segunda parte de "Same Town, New Story" por culpa de la guitarra de Kessler. No pasa nada, un poco de fuzz en el bajo de "Everything Is Wrong" (¡anda, si suena un bajo y en primer término!)  y algo remotamente parecido a energía en el estribillo pero no, no termina de arrancar.

"Breaker 1" recupera la atmósfera opresiva de los mejores Interpol y acierta en el blanco, se escucha a un grupo que intenta madurar a pesar de que la canción no esté precisamente entre lo mejor de su producción pero la repetición mántrica de Paul Banks consiguen su efecto hipnótico mientras que "Tidal Wave" (prescindiendo de Brandon Curtis y con la ayuda de Roger Joseph Manning, Jr), a pesar de los vaivenes, naufraga y parecen tan sólo cuatro minutos de búsqueda o de espera con un estribillo predecible -según se mire- hasta la final "Twice As Hard" injustamente situada en última posición que, a pesar de su ritmo cansado y el incómodo final ya comentado, sí que cierra "El Pintor", por lo menos, de manera digna (quizá también gracias a esa atmósfera creada por los arreglos de Rob Moose) a no ser que tengas "The Depths" y esos incómodos e innecesarios cuatro minutos aporten menos que más al resultado final del disco, en los cuales apreciamos que Kessler sigue en sus trece y la canción carece por completo de emoción.

Ahora que todo el mundo tiene un crítico en su interior, que todos somos expertos conocedores de la obra de Ian Curtis y tras el anonimato de una web tenemos más huevos que Lester Bangs y más conocimiento que Michael Azerrad juntos, es fácil deshacerse en elogios con "El Pintor" pero seamos sinceros, es un disco de transición. Nos puede doler porque son Interpol pero; ¿qué canción les pedirás en directo "Tidal Wave" o "Untittled", "Slow Hand", "Evil" o "My Blue Supreme"? Que encuentren pronto el camino de vuelta antes de que nos larguemos el resto y sólo queden los incondicionales...

© 2014 Jim Tonic

Crítica: J Mascis "Tied To A Star"

Me gusta Mascis porque se toma su carrera como cualquier otro profesional su oficio. Sus guitarras son sus herramientas, su camiseta su mono de trabajo, su aspecto poco importa y tiene total libertad para entrar y salir del grupo que le dio la fama, Dinosaur Jr, y hacer carrera en solitario o trabajar bajo el nombre de Witch o Sweet Apple. Así es como entiendo a un músico de verdad; alguien que está en esa constante búsqueda creativa y publica cuando quiere, porque no ha dejado de componer y tocar. En su último concierto en Madrid, presentando “Several Shades Of Why” (2011) alguien del público le gritó a Mascis que era el padre de todos los allí presentes, éste impertérrito (o quizá porque no entendió el fino acento inglés de los madriles) continuó desgranando su colección de canciones mientras cambiaba de guitarra una y otra vez, sentado con tranquilidad desde el escenario de la sala Moby Dick y, aunque tal afirmación podría parecer -y seguramente sea- una locura, sí que creo que Mascis es el Neil Young de toda una generación que crecimos siendo adolescentes en los noventa y entendimos que Dinosaur Jr eran unos Crazy Horse más básicos, crudos y underground (cuando todavía no nos habíamos destetado y no sabíamos siquiera quiénes eran Crazy Horse) pero cuyo líder, armado con Fender Jazzmasters era capaz de aupar su aflautada y quejumbrosa voz (nada de gritar, dejarse la garganta y desgañitarse en explosivos estribillos) sobre acordes brutalmente distorsionados y agudísimos solos rozando los acoples más hirientes pero sin la inherente abstracción del noise sino desde una perspectiva heredera del rock más tradicional, eso sí remozado con el desencanto de finales de los ochenta o primeros de los noventa.

Así, tras los devaneos en solitario y el necesario regreso de Dinosaur Jr con “Beyond” (2007) tras diez años, a muchos les sorprendió “Several Shades Of Why” y su tono intimista, su calma. En directo, sin embargo, a pesar de ello, Mascis sí que adornaba algunas canciones con brochazos eléctricos. Ahora, tras “The Golden Age Of Glitter” (2014), se descuelga con “Tied To A Star”, publicado con los entrañables Sub Pop, producido por él mismo (aunque en las mezclas le ayuda John Agnello) y en compañía de Cat Power, Jenins de Black Heart Procession y los chicos de Young@Heart Chorus, Mark Mulcahy y Ken Maiuri. Pero Mascis no engaña a nadie y ya desde la portada, otra preciosidad de Marq Spusta, lo que encontraremos en “Tied To A Star” es tan sólo la continuación “Several Shades Of Why”, no vayamos a esperar un giro copernicano a estas alturas, como él mismo dice: “no son más que unas pocas canciones, la mayoría acústicas y dulces”. “Me Again” continúa allá donde acabó precisamente “Several Shades Of Why” y sólo la ruptura que supone “Every Morning” con su vitalismo y su Jazzmaster soleando con la pastilla del puente (o quizá su Gibson CF-100 cargada de distorsión) podrá hacernos saber que lo que estamos escuchando es  “Tied To A Star”, hasta el final en el que Mascis se encabrita ligeramente y ataca de nuevo con la eléctrica ésta vez más agudo pero comedido y lejos de Dinosaur Jr. 

Como el influjo oriental en “Heal The Star” que la aleja de cualquier comparación con “Several Shades Of Why”. En éste álbum, las canciones nos acunan con dulzura, la acústica resuena y sólo en algunos pasajes introducirá algún que otro arreglo eléctrico suave, muy suave y, sin embargo, su voz doblada en todas. Cat Power hace acto de presencia en “Wide Awake” hermanando su timbre al de Massachusetts, una de esas alianzas que sobre el papel chirrían pero cuyo resultado es sobresaliente en el contexto del disco. “Stumble” nos lo devuelve a la influencia más noventera con un acompañamiento y ritmo muy básico pero efectista de acústica sobre una ligera capa de "fuzz" y es que otra de las cosas que me gusta de Mascis es que, a pesar de ser un buen guitarrista y buen compositor con un planteamiento más que original del instrumento basado en “me importa un bledo lo que opinen si suena bien”, no necesita hacer ningún alarde técnico sino que su guitarra está al servicio de la canción.

“And Then” suena aún más delicada que las anteriores, quizá la más emocional de todo el disco, y el pasaje en el que se convierte “Drifter”, pasando del folk al ritmo oriental de nuevo, tan sólos encarrila a una puesta de largo con el maravilloso "in crescendo" que supone “Trailing Off”, “Come Down” y el recuerdo al fallecido Elliott Smith y la simpleza de “Better Plane”, directa al corazón del oyente.

Canciones acústicas, sosegadas y amables pero procedentes de la nostalgia que irradia el acolchado y dulce timbre de Mascis, a medio lugar entre el recuerdo adolescente de los noventa, la ternura de las ilustraciones de Marq Spusta, olor a plastilina Play-Doh y la actitud de analizar los problemas cotidianos desde la perspectiva amable de no complicarse la vida. “Hice un disco similar hace un par de años. Ken Maiuri toca el piano y Paul Jenkins hace un par de cosas en álbum, en el anterior había mucha más gente involucrada, en éste último no tanta, creo que haré la gira de presentación a solas”. Claro que sí, ojalá dentro de dos años se publique otro  y después otro y otro más, necesitamos más discos de Mascis, de él nunca hay suficiente.

© 2014 J.Cano

20.08.2014 HELMET en ESPAÑA

La mítica banda de metal ofrecerá tres conciertos los próximos 9, 10 y 11 Octubre 2014 en Barcelona, Madrid y Hondarribia (Gipuzkoa) respectivamente, con motivo del vigésimo aniversario de su disco de culto y que les llevó hasta lo más alto del metal y el noise rock, “BETTY”. Esta gira significa el retorno de una de las mejores bandas de metal surgidas a principios de los noventa interpretando el disco más emblemático de toda su discografía. 

El grupo, surgido en Nueva York y liderado por el cantante y guitarrista Page Hamilton, aportó una nueva forma de entender el metal y los sonidos pesados, gracias a su popular álbum debut “Streap It On” (1990), y dos años después, fue seguido por su obra más conocida, titulada “Meantime”. Con ese disco, de donde cabe destacar joyas como ‘Unsung’ o ‘In The Meantime‘, consiguió ubicarse entre los primeros puestos del Billbaord americano, lo que les deparó una prometedora carrera.

Sin embargo, todo llegó a su fin en 1998 cuando, después de grandísimos discos como “Betty” y “Aftertaste“, decidieron separarse. Desde entonces, decenas de bandas reconocieron la influencia que Helmet había dejado en su música, como fue el caso de Nine Inch Nails o Red Hot Chilli Peppers.

En 2004 regresaron y grabaron “Size Matters“, disco que vería la luz el año posterior. Con este retorno, y gracias a la relación del grupo con el sello de Trent Reznor (Interscope Records), los fans pudimos disfrutar de ellos en directo abriendo para Marilyn Manson , quien también se mostró fan de HELMET y su sonido tan peculiar y característico.

Tras su última gira en Marzo del 2012, Helmet demostró que aun goza de una excelente salud y que están más activos que nunca: Encabezaron el Metalliance Tour junto a bandas de culto como Saint Vitus, Crowbar y bandas punteras como Kylesa, Red Fang por todo USA, etc….